Meet the Chef

Πως ξεκίνησε η κέτο για μένα.

Λίγα πράγματα για μένα..
Είμαι η Μίκα, μισή Δανή, μισή Ελληνίδα και είμαι μάγειρας.

Φοίτησα στο Copenhagen Hospitality College (www.hrs.dk) για να γίνω σεφ και αργότερα, συνέχισα τις σπουδές μου στον χώρο των υπηρεσιών, της φιλοξενίας και της τουριστικής διαχείρισης. Με ενδιέφερε να έχω πλήρη εικόνα του κλάδου της φιλοξενίας και όχι μόνο το κομμάτι της μαγειρικής.
Πάντα λέω πως η μαγειρική με επέλεξε και όχι το αντίστροφο. Δεν μπορώ να θυμηθώ τον εαυτό μου να μη μαγειρεύει, ακόμα κι όταν ήμουν μικρό παιδί.

Έχω εργαστεί στην κουζίνα πολλών πεντάστερων ξενοδοχείων, όμως τίποτα δεν μπορεί να ξεπεράσει το σέρβις α λα καρτ. Την αδρεναλίνη, την ανάγκη για άμεσες λύσεις, το γεγονός ότι κάθε μέρα είναι διαφορετική, τις φλόγες που τυλίγουν τις κατσαρόλες, τα πιάτα που έχουν βάση τα πιο περίεργα συστατικά -που δεν είναι πάντα διαθέσιμα- τη χημεία του κάθε συστατικού που αντιδρά με ένα άλλο και ποιος συνδυασμός συστατικών θα δώσει συγκεκριμένο χαρακτήρα στο πιάτο που δημιουργήσαμε.

Το παρατσούκλι Kitchen Ninja μου το έδωσε συνάδελφος το καλοκαίρι του 2009, όταν με είδε να ψιλοκόβω λαχανικά φορώντας μαύρη μαντήλα.

Ο χαρακτηρισμός Keto προστέθηκε αργότερα, το 2013, όταν άρχισα να χρησιμοποιώ τη νέα διατροφή, μετά τη διάγνωση της σκλήρυνσης κατά πλάκας (ΣΚΠ)
Η διάγνωση αυτή με χτύπησε κατακούτελα, μολονότι είχα καταλάβει από καιρό πως κάτι δεν πήγαινε καλά. Είχα χιλιάδες νευρολογικά συμπτώματα αλλά κανείς δεν τα είχε συνδέσει με αυτή την πάθηση. Μου έλεγαν πως είμαι εντελώς καλά, κι εγώ είχα αρχίσει να πιστεύω πως ήμουν τρελή. Ωστόσο, όσο δύσκολο κι αν ήταν να το χωνέψω, είχα πια ένα όνομα για αυτό που ζούσα. Ήταν κι αυτό μια κάποια ανακούφιση.

Η συνειδητοποίηση όμως των επιπτώσεών της, ήταν ακόμα πιο ηχηρό χαστούκι.

Όταν νιώθεις συνέχεια κούραση, κοιμάσαι 14 ώρες την ημέρα, δεν μπορείς να συγκεντρωθείς σε οτιδήποτε ή να παρακολουθήσεις μια απλή συζήτηση, όταν δεν μπορείς να κρατήσεις το μαχαίρι επειδή μουδιάζει το χέρι σου, το δεξί σου μάτι έχει ομίχλη και το μυαλό σου είναι τυλιγμένο στο τούλι και δεν αντέχεις την πολύωρη ορθοστασία, η καριέρα του σεφ έχει τελειώσει για σένα.

Σαν να μην έφτανε αυτό, μια υποτροπή με έστειλε στο αναπηρικό καροτσάκι, έκανε τους πόνους στα νεύρα να ταλαιπωρούν την αριστερή μου πλευρά και πήρα 55 κιλά.

Έφτασα να παίρνω τόσα φάρμακα, που δε θυμάμαι τίποτα από την περίοδο αυτή.
Καταπολέμησα την ΣΚΠ με την κετογονική διατροφή, με την άσκηση με βάρη στο γυμναστήριο και με συμπληρώματα διατροφής.

Έχω σταματήσει πια τα επιπλέον φάρμακα και τα παυσίπονα, αφού δεν νιώθω πόνους από την ΣΚΠ, περπατώ χρησιμοποιώντας μόνο μια πατερίτσα, ενώ σιγά σιγά πιστεύω πως θα την πετάξω κι αυτή, κι αν ακόμα νιώσω κούραση, επανέρχομαι γρήγορα.

Η ομίχλη στον εγκέφαλο διαλύθηκε, κοιμάμαι 7-8 ώρες τη νύχτα, έχω χάσει 69 κιλά και μπορώ πια από θέση προσωπικής γνώσης και εμπειρίας να βοηθήσω άλλους που πάσχουν από την ίδια ασθένεια να γνωρίσουν αυτή τη διατροφή και να ανακτήσουν την υγεία τους. Μπορώ να δημιουργώ νέες συνταγές, αλλά τώρα πλέον είναι στα πλαίσια της κετογονικής διατροφής. Μια πραγματική αποκάλυψη για μένα!

Ωστόσο, παρά το γεγονός ότι μ’ αρέσει να βγάζω συνταγές για κέτο ψωμιά, γλυκά κ.λπ., προσωπικά ακολουθώ τη μορφή αυτής της διατροφής που επιτρέπει μόνο τροφές ζωικής προέλευσης. Καταναλώνω ζωικό λίπος, παχιά κρέατα και κρόκους αυγών, καθώς τα βρίσκω πιο θεραπευτικά για μένα. Συνήθως, 93% των θερμίδων μου μέσα στην ημέρα, προέρχονται από λίπος.

Δεν μου αρέσει να ακολουθώ τους άλλους, μισώ τα στενάχωρα όρια και ως παιδί, δε μ’ άρεσε να χρωματίζω μέσα από τις γραμμές – μα, δεν είναι βαρετό; Το ίδιο κάνω και με τις συνταγές. Μισώ με πάθος να τις ακολουθώ. Νιώθω να περιορίζομαι από τα όριά τους, ακόμα κι από αυτά των δικών μου συνταγών, και σπάνια μαγειρεύω ακολουθώντας τες, εκτός κι αν μου ζητηθεί να το κάνω.

Αυτή, λοιπόν, είμαι εγώ. Χαίρομαι που έφτασες ως εδώ!
Μπορείς να επικοινωνήσεις μαζί μου, αν θες να με ρωτήσεις κάτι ή να μου πεις τη γνώμη σου, ή αν θες να προσαρμόσεις αγαπημένη σου συνταγή στην κετογονική διατροφή.
Με όλη μου την κετο-αγάπη,
Μίκα
Keto Kitchen Ninja
... και μην ξεχνάς, σε περίπτωση αμφιβολίας, πρόσθεσε βούτυρο! 😀

Η μετάφραση εδώ είναι της Lina Papadopoulou, που έκανε κ την επιμέλεια στο αγγλικό version εδώ πιο κάτω, που με διορθώνει και με ‘φτιάχνει’ να μην ακούγομαι σαν να έπαθα εγκεφαλικό❤️

Thanks babe, Much love.

 

How Keto started for me.

 I’m Mika, half Danish, half Greek, and a chef by profession. I attended Copenhagen Hospitality College (www.hrs.dk) for my education as a chef and later on I continued my studies in the field of Service, Hospitality, and Tourism Management. I liked the idea of having a complete picture of the hospitality industry, not just the cuisine part.

     I always say cooking chose me and not the other way round. I can’t remember myself not cooking at any point in time, even when I was a small child.

    I have worked in many 5-star hotel kitchens, but nothing beats à la carte service, the adrenaline, the need for quick problem-solving. The fact that no two days of service are ever the same, the flames engulfing the pans, the dishes made based on unfamiliar ingredients that are not always available, the chemistry of each one when interacting with another, and which combination of them will produce a specific character in the dish created. 

    The nickname Kitchen Ninja was given to me by a colleague in the summer of 2009, as he watched me chop vegetables while wearing a black headscarf. The Keto part I added later on when I started following the new lifestyle in 2013 after I received my Multiple Sclerosis diagnosis. 

    The diagnosis hit me hard, although I had known for a while that there was something wrong. I had a million neurological symptoms that no one had connected. I was told I was perfectly healthy and started to think that I was going crazy. Although it is a harsh diagnosis to get, I felt a relief that I finally had a name for what I was feeling. 

    The realization of its consequences hit me even harder. When you are feeling constantly tired, sleeping 14 hours a day, unable to focus on anything or keep up with a simple conversation when you can’t hold a knife because your hands are numb, your right eye is foggy and so is your brain, you can’t stand for long, that’s the end of being a chef. To cap it all, I had a relapse that put me in a wheelchair with my left side plagued by nerve pains, and I gained 55 kilos. The medications I was prescribed started piling up, and I swear, I don’t remember that time at all because of them. 

    Keto, weight training, and supplements have been my way of dealing with MS. I’m off all the extra drugs and painkillers. I no longer have any form of MS pain; I walk with a crutch and even if I get tired my recovery rate is very fast, my brain fog is gone and I sleep 7-8 hours at night. I have lost 69 kilos. I can help others with my disease to get to know the diet and reclaim their health, and I can make up new recipes, just keto now. It has been a revelation for me! Now, although I love devising keto recipes such as cakes, bread, etc., I eat the keto carnivore version of this diet. Animal fat, fatty meat, and egg yolks as I find it more therapeutic for me. Usually, about 93% of my calories come from fat.

    As a person, I don’t like to follow the masses, I don’t like narrow boundaries and as a child also hated to colour within the lines – seriously, how boring is that?! I have the same inclination with recipes. I hate following them. I feel hemmed in by their boundaries, even of those I devise; I rarely make them again, except if asked by someone to do so.

So, this is me! I’m happy you found your way here! 

Feel free to contact me, if you so wish, with any questions or feedback, or perhaps if you need to have a favourite recipe… keto ninja-fied. 

Lots of keto love, 

Mika, 

Keto Kitchen Ninja 

… And don’t forget, when in doubt, just add Butter… 😀